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Tal vez la forma más importante de proteger a tus seres queridos y a ti mismo de los peligros del humo de segunda mano (o humo ambiental) sea mantener un hogar 100 por ciento libre de humo de tabaco. Puede que no permitas que se fume dentro de tu apartamento, pero el humo proveniente de otros puede afectarte. El humo de tabaco puede viajar a través de los ductos de aire, rajaduras en paredes y pisos, el hueco de los elevadores y a lo largo de las líneas eléctricas y de plomería, afectando a apartamentos contiguos y hasta los que se encuentran en otros pisos.1 2

Un hogar siempre debe ser un lugar seguro para los niños, libre de humo tóxico. Los niños son más propensos a padecer infecciones en las vías respiratorias y los oídos debido a la exposición al humo del tabaco. Los niños que padecen asma y están expuestos al humo de segunda mano tienen más probabilidades de padecer ataques de asma más severos y frecuentes, lo que puede poner en peligro sus vidas. Estar expuesto al humo ambiental duplica el riesgo de un bebé de padecer el síndrome de muerte infantil súbita (SMIS).3

Los niños no son los únicos afectados. Padres, vecinos y aquellos que están enfermos, incapacitados o recuperándose de alguna enfermedad en casa pudieran creer que están a salvo de la exposición al humo de segunda mano dentro de su hogar. Sin embargo, muchos de ellos viven en edificios de apartamentos, donde se ven expuestos involuntariamente a los químicos tóxicos del humo del tabaco proveniente de apartamentos cercanos.

Aunque en la actualidad los graves riesgos a la salud resultantes de la exposición al humo de segunda mano son ampliamente conocidos y comprendidos, el problema del humo del tabaco en unidades de viviendas múltiples sigue siendo un reto y un tema complejo. Hay habitantes respetuosos y considerados que hacen lo posible por ser complacientes con sus vecinos. De hecho, la mayoría de los estadounidenses valora mucho su privacidad y, por lo tanto, respeta la de otros. Sin embargo, hay situaciones en las que el bienestar de un grupo se antepone a las acciones de otro; el humo de tabaco en unidades de viviendas múltiples es una de ellas.

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Beneficios de una vivienda libre de humo de tabaco

  • Los resultados de encuestas indican que el humo del tabaco frecuentemente molesta a los inquilinos y que cuatro de cada cinco no fumadores preferirían contar con un reglamento que prohibiera fumar en su edificio.4 De hecho, más del 82 por ciento de los adultos en la Florida no fuman.5
  • Una vivienda libre de humo también ofrece beneficios económicos; tales como los descuentos en seguros que muchas compañías aseguradoras ofrecen a edificios con reglamentos que prohíben fumar.6
  • La Organización para el Desarrollo y la Cooperación Económica estima que el costo de construcción y mantenimiento es 7 por ciento mayor en edificios que permiten fumar que en edificios que tienen reglamentos que lo prohíben. 7
  • Si un inquilino padece una condición médica, que se agrava debido a la exposición al humo de segunda mano que se filtra a su apartamento, pudiera estar protegido bajo las leyes federales y estatales para discapacitados. Dependiendo de la naturaleza de la discapacidad, el propietario de la unidad pudiera verse obligado a tomar acción para eliminar la exposición al humo de segunda mano de dicho inquilino. 8

Tienes derecho a una vivienda libre de humo de tabaco

  • Las cortes han determinado que las cláusulas de garantías procesales de la Quinta y Decimocuarta Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos, que limitan la interferencia del gobierno en la libertad personal y la privacidad, proporcionan sólo un nivel mínimo de protección con respecto al consumo de cigarrillos.9 10 11
  • El 15 de septiembre de 2010, el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los Estados Unidos (HUD, por sus siglas en inglés) emitió un memorándum de políticas en el que rotundamente instaba a las Autoridades de Vivienda Pública (PHA, por sus siglas en inglés) a implementar reglamentos que prohibieran el fumar en algunas o todas las unidades de vivienda pública. Haz clic aquí para descargar el documento.

Peligros del humo de segunda mano (o humo ambiental)

  • Existe evidencia irrefutable que indica que la única forma efectiva de proteger a la población de los efectos dañinos de la exposición al humo de segunda mano es implementando un medio ambiente 100 por ciento libre de humo de tabaco. 12
  • Abrir una ventana, sentarse en otra área, encender el aire acondicionado, un ventilador u otra forma de ventilación no elimina la exposición al humo de segunda mano. 13
  • No existe un nivel de exposición al humo ambiental que esté libre de riesgo. Inhalar aun una pequeña cantidad de humo de segunda mano puede ser peligroso. 14
  • El humo de segunda mano contiene una mezcla mortal de más de 7,000 compuestos y sustancias químicas; se ha comprobado que más de cien de ellos son tóxicos y 69 causan cáncer. 15
  • Cada año, principalmente por estar expuestos al humo ambiental, alrededor de 3,000 no fumadores mueren de cáncer de pulmón en los Estados Unidos. 16
  • Las personas que no fuman pero están expuestas al humo de segunda mano en su casa o trabajo, aumentan, de un 20 a un 30 por ciento, sus probabilidades de desarrollar cáncer de pulmón. 17
  • Cada año, esencialmente debido a la exposición al humo ambiental, más de 46,000 norteamericanos que no fuman mueren de enfermedades del corazón. 18 19
  • Las personas que no fuman pero están expuestas al humo ambiental en su casa o trabajo, aumentan, de un 25 a un 30 por ciento, sus probabilidades de desarrollar enfermedades del corazón. 20
  • Inhalar humo de segunda mano puede llegar a bloquear las arterias y provocar un ataque al corazón en una persona que padece arterioesclerosis (un bloqueo en las arterias conocido como la enfermedad silenciosa). 21
  • Los niños son más propensos a padecer problemas en los pulmones, infecciones en el oído y casos severos de asma al estar expuestos al humo del tabaco. De hecho, más del 40 por ciento de los niños que llegan a las salas de emergencia por ataques de asma viven con fumadores. Un ataque severo de asma puede poner en peligro la vida de un niño. 22
  • Cada año, más de 300,000 niños sufren de infecciones ocasionadas por el humo del tabaco, incluyendo bronquitis, neumonía e infecciones de oído. 23
  • Tan sólo en la Florida, 2,520 no fumadores murieron a causa de la exposición al humo de segunda mano en 2010. 24
Referencias

1Oficina del Cirujano General. The Surgeon General’s call to action to promote healthy homes (Llamado a la acción del Cirujano General para promover hogares saludables). Washington, DC: Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos. 2009.

2Servicio de Salud Pública, Oficina del Cirujano General. Children and secondhand smoke exposure: excerpts from The Health Consequences of Involuntary Exposure to Tobacco Smoke: a report of the Surgeon General (Los niños y la exposición al humo de segunda mano: extractos de “Las consecuencias de la exposición involuntaria al humo de tabaco: un reporte del Cirujano General”). 2007

3Anderson, H.R. y D.G. Cook. 1997. Health Effects of Passive Smoking-2: Passive Smoking and Sudden Infant (Efectos en la salud resultado de fumar pasivamente-2: Fumar pasivamente y el síndrome de muerte infantil súbita).

4Hennrikus D; Pentel, PR; Sandell, SD. Preferences and practices among renters regarding smoking restrictions in apartment buildings (Preferencias y prácticas entre inquilinos con respecto a restricciones para fumar en edificios de departamentos). Tob Control 2003;12:189-94.

5Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés). Behavioral Risk Factor Surveillance System Survey Data (Datos de estudio del sistema de vigilancia respecto al factor de riesgo de comportamiento). Atlanta, Georgia: Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. 2010.

6Fundación para los Derechos de los Americanos no Fumadores (ANRF, por sus siglas en inglés). 2004.

7“The dollars (and sense) benefits of having a smoke-free workplace” (Los beneficios en dólares (y sentido) de tener un ambiente laboral libre de humo de tabaco), Departamento de Salud Comunitaria de Michigan. 2000.

8Public Health Law & Policy: Technical Assistance Legal Center, “How Disability Laws Can Help Tenants Suffering from Drifting Tobacco Smoke” (Cómo pueden las leyes de discapacidad ayudar a los inquilinos sufriendo del humo de tabaco que viaja por el aire). Junio de 2008, http://www.talc.phlpnet.org/tobacco-control/products/disabilitylawsdriftingsmoke.

9Coalition for Equal Rights, Inc. vs. Owens, 458 F. Supp. 2d 1251 (D. Colo. 2006).

10Beatie vs. City of New York, 123 F.3d 707 (2d Cir. 1997).

11Grusendorf vs. City of Oklahoma City, 816 F.2d 539 (10th Cir. 1987).

12Organización Mundial de la Salud. “Protection From Exposure To Secondhand Tobacco Smoke Policy recommendations.” (Recomendaciones para la Política para la protección contra la exposición al humo de tabaco de segunda mano). 2007.

13Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos. “The Health Consequences of Involuntary Exposure to Tobacco Smoke: A Report of the Surgeon General.” (La exposición involuntaria al humo del tabaco y su efecto en la salud: Un reporte del Cirujano General). Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Centro Nacional para la Prevención de Enfermedades Crónicas y Promoción de la Salud, Oficina sobre el Fumar y la Salud. 2006.

14Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos. The Health Consequences of Involuntary Exposure to Tobacco Smoke: A Report of the Surgeon General. (La exposición involuntaria al humo del tabaco y su efecto en la salud: Un reporte del Cirujano General). Atlanta: Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Centro de Coordinación para la Promoción de la Salud, Centro Nacional para la Prevención de Enfermedades Crónicas y Promoción de la Salud, Oficina sobre el Fumar y la Salud. 2006.

15Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos. How Tobacco Smoke Causes Disease: The Biology and Behavioral Basis for Smoking-Attributable Disease: A Report of the Surgeon General (Cómo el humo del tabaco causa enfermedades: La biología y la base del comportamiento de las enfermedades atribuibles al tabaquismo: Un reporte del Cirujano General). Atlanta, GA: Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Centro Nacional para la Prevención de Enfermedades Crónicas y Promoción de la Salud, Oficina sobre el Fumar y la Salud. 2010.

16Sociedad Americana del Cáncer, fuente: Cáncer Hechos y Cifras 2010.

17Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos. The Health Consequences of Involuntary Exposure to Tobacco Smoke: A Report of the Surgeon General. (La exposición involuntaria al humo del tabaco y su efecto en la salud: Un reporte del Cirujano General). Atlanta: Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Centro de Coordinación para la Promoción de la Salud, Centro Nacional para la Prevención de Enfermedades Crónicas y Promoción de la Salud, Oficina sobre el Fumar y la Salud. 2006.

18Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés). Smoking-Attributable Mortality, Years of Potential Life Lost, and Productivity Losses—United States, 2000–2004 (Mortalidad atribuible al tabaquismo, años potenciales de vida perdidos y pérdida de productividad en los Estados Unidos, 2000-2004). Informe semanal de morbilidad y mortalidad 2008; 57(45):1226–8. [accedido el 11 de marzo de 2011].

19Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos. The Health Consequences of Involuntary Exposure to Tobacco Smoke: A Report of the Surgeon General. (La exposición involuntaria al humo del tabaco y su efecto en la salud: Un reporte del Cirujano General). Atlanta: Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Centro de Coordinación para la Promoción de la Salud, Centro Nacional para la Prevención de Enfermedades Crónicas y Promoción de la Salud, Oficina sobre el Fumar y la Salud. 2006. [accedido el 11 de marzo de 2011].

20Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos. The Health Consequences of Involuntary Exposure to Tobacco Smoke: A Report of the Surgeon General. (La exposición involuntaria al humo del tabaco y su efecto en la salud: Un reporte del Cirujano General). Atlanta: Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Centro de Coordinación para la Promoción de la Salud, Centro Nacional para la Prevención de Enfermedades Crónicas y Promoción de la Salud, Oficina sobre el Fumar y la Salud. 2006.

21Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos. Informe del Cirujano General: How Tobacco Smoke Causes Disease: What It Means to You (Cómo el humo del tabaco causa enfermedades: Lo que eso significa para ti). Atlanta, GA: Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Centro Nacional para la Prevención de Enfermedades Crónicas y Promoción de la Salud, Oficina sobre el Fumar y la Salud. 2010.

22Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos. “The Health Consequences of Involuntary Exposure to Tobacco Smoke: A Report of the Surgeon General.” (La exposición involuntaria al humo del tabaco y su efecto en la salud: Un reporte del Cirujano General). Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Centro Nacional para la Prevención de Enfermedades Crónicas y Promoción de la Salud, Oficina sobre el Fumar y la Salud. 2006.

23 Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos. How Tobacco Smoke Causes Disease: The Biology and Behavioral Basis for Smoking-Attributable Disease: A Report of the Surgeon General. (Cómo el humo del tabaco causa enfermedades: La biología y la base del comportamiento de las enfermedades atribuibles al tabaquismo: Un reporte del Cirujano General). Atlanta, GA: U.S. Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Centro Nacional para la Prevención de Enfermedades Crónicas y Promoción de la Salud, Oficina sobre el Fumar y la Salud. 2010.

24“The Toll of Tobacco in Florida.” (El precio que cobra el tabaco en la Florida). Campaña para Niños Libres de Tabaco. 2010. http://www.tobaccofreekids.org/facts_issues/toll_us/florida.