Playas y parques libres de tabaco.

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El tabaco no sólo es devastador para el cuerpo humano, también causa estragos en el medioambiente (terminando en nuestras vías fluviales, a lo largo de nuestras playas y en nuestros parques). Las colillas de cigarrillo constituyen una impresionante cantidad de desecho: se estima que 1.69 mil millones de libras, o 845,000 toneladas, de colillas se acumulan anualmente en los lagos, océanos, playas y otras áreas del planeta. 1Tan sólo un 10 porciento de las colillas son depositadas en recipientes destinados para ello. 2 De hecho, los cigarrillos y las colillas de cigarrillo son el artículo que más se esparce como basura en el mundo. 3

Está comprobado que el desecho de los productos de tabaco es tóxico, de lenta descomposición, costoso de manejar y que está aumentando en volumen. Esta tendencia parece ser la consecuencia no intencional del creciente número de sitios donde se prohíbe fumar; lo que está obligando a que más gente fume afuera. 4 En el 2009, como parte del Día Internacional de Limpieza de Costas, más de 3 millones de cigarrillos o colillas fueron recogidos de playas y vías fluviales internacionales en el espacio de un día, convirtiéndolo en el artículo de desecho que más se tira según estadísticas deOceanConservancy.5 En la Florida, el interés por reducir la cantidad de desecho de tabaco es mucho mayorya que nuestras playas, fauna y atracciones son parte de una industria turística de $82.6 millones.

El desecho de cigarrillo no sólo impacta nuestros distintos medios ambientes,si no que también contamina y daña a los ecosistemas presentes en ellos. Se han encontrado filtros de cigarrillo en el estómago de peces, pájaros, ballenas y otras criaturas marinas que, al confundirlos con comida, ingieren filtros venenosos, plásticos dañinos y químicos tóxicos.6 Según la Organización Marítima Internacional de las Naciones Unidas, 177 especies de animales marinos y 111 especies de aves costeras son afectadas por el desecho del tabaco, ocasionando desnutrición, inanición y muerte. 7

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  • Anualmente, más de 4.5 billones de cigarrillos se tiran en las calles, parques, playas, etc. del mundo; por lo que constituyen el artículo de desecho que más se tira a nivel mundial. 8
  • Se estima que 1.69 mil millones de libras, o 845,000 toneladas, de colillas de cigarrillo se acumulan anualmente a nivel mundial. 9
  • Múltiples estudios sobre desechos muestran que si contamos la basura esparcida separándola por artículo, los cigarrillos y colillas de cigarrillo ocupan el primer lugar en la lista de artículos que se tiran en las carreteras de los Estados Unidos. 10
  • Tan sólo un 10 por ciento de las colillas son depositadas en recipientes destinados para ello. 11
  • Las colillas que se tiran en parques, aceras y alcantarillas, a millas de distancia de la costa, invariablemente va a dar a drenajes, riachuelos y ríos para terminar en las playas y océanos donde dispersan químicos peligrosos a nuestra vertiente acuífera. 12
  • Se han encontrado filtros de cigarrillo en el estómago de peces, pájaros, ballenas y otras criaturas marinas que, al confundirlos con comida, ingieren plásticos dañinos y químicos tóxicos. 13
  • Según la Organización Marítima Internacional de las Naciones Unidas, 177 especies de animales marinos y 111 especies de aves costeras son afectadas por el desecho del tabaco, ocasionando desnutrición, inanición y muerte. 14
  • Los filtros de cigarrillo están hechos de acetato de celulosa, un plástico que técnicamente es biodegradable. Sin embargo, las colillas de cigarro se biodegradan bajo condiciones que los investigadores describen como “circunstancias biológicas severas”, como cuando los filtros llegan al drenaje. Aun bajo esas condiciones, los filtros de acetato de celulosa desaparecen lentamente, el estimado más optimista establece que el proceso demora 9 meses. 15 16 17
  • En la práctica, las colillas de cigarrillo que se tiran en las calles y playas no se biodegradan. Los rayos solares descomponen las colillas en partículas de desecho más pequeñas que después se diluyen con el agua y se mezclan con la tierra. 18 19 20
  • Una colilla contiene los restos de tabaco del cigarrillo y 165 químicos tóxicos.
  • Un estudio de laboratorio realizado en el 2006 demostró que las colillas de cigarro son severamente tóxicas para los cladóceros de agua dulce y bacterias marinas (microtox); y que la causa principal de la toxicidad es atribuible a la nicotina y al etilfenol en el lixiviado de las colillas de cigarrillo. 21
  • Aunque sólo unos cuantos estudios han examinado la toxicidad de las colillas de cigarrillo en ecosistemas acuáticos, estudios preliminares muestran que los químicos que se dispersan de las colillas pueden ser severamente tóxicos para los peces y microorganismos marinos, y que la principal causa de dicha toxicidad se debe a compuestos orgánicos (nicotina y etilfenol) encontrados en las colillas de cigarrillo. 22 23 24
  • Enun estudio de laboratorio reciente, una colilla de cigarrillo sumergida en un litro de agua mató a la mitad de los peces que fueron expuestos a ella. 25
  • Se necesita el equivalente de un árbol para producir 300 cigarrillos. 26
  • Desde el primero de abril de 2011, 105 municipalidades a través del condado prohíben fumar en sus playas, mientras que 507 municipalidades prohíben fumar en sus parques. 27 28
  • Un estudio económico basado en una auditoría de basura en San Francisco reveló que el costo de limpiar desechos de tabaco era superior a $5.6 millones anuales. El estudio llevó a que el Consejo de la ciudad impusiera en el 2009 una “tarifa de desecho” de 20 centavos a cada cajetilla vendida en la ciudad. 29
Referencias

1 New Jersey-based American Littoral Society, a coastal environmental organization.

2 iQ Research & Consulting. Keep America Beautiful Pocket Ashtray Study, January 2008

3 Cigarette Litter. 2007. www.cigarettelitter.org

4 For example, see “Fueling cigarette litter reduction effort” (2005); Atwater (2005); Jeff (2006); Johnson (2006); Moriwaki, Kitajima, and Katahira (2009b) 

5 http://www.oceanconservancy.org/our-work/marine-debris/icc_report.html

6 Roe, David. “Marine Debris: Killers in Our Oceans,” National Parks Journal Vol 51 No. 6 Dec 2007.

7 UN International Maritime Organization, 2003

8 Cigarette Litter. 2007. www.cigarettelitter,org

9 Novotny, T., “Cigarettes Butts and the Case for an Environmental Policy on Hazardous Cigarette Waste,” International Journal of Environmental Research and Public Health. 2009

10 Beck, R. Final Report: Litter: A Review of Litter Studies, Attitude Surveys and Other Litter-related Literature. Keep America Beautiful, Inc. 2009; http://www.kab.org/site/DocServer/Litter_Literature_Review.pdf?docID=481.

11 iQ Research & Consulting. Keep America Beautiful Pocket Ashtray Study, January 2008

12 Surfriders Foundation. Cigarette Butt Litter, 2009. Web.” < http://surfrider.org/oahu/?page_id=331 >

13 For example, see “Fueling cigarette litter reduction effort” (2005); Atwater (2005); Jeff (2006); Johnson (2006); Moriwaki, Kitajima, and Katahira (2009b) 

14 Roe, David. “Marine Debris: Killers in Our Oceans,” National Parks Journal Vol 51 No. 6 Dec 2007.

15 UN International Maritime Organization, 2003

16 Ishigaki, T, Sugano, W, Nakanishi, A, Tateda, M, Ike, M, Fujita, M. The degradability of biodegradable plastics in aerobic and anaerobic waste landfill model reactors. Chemosphere. Jan 2004;54(3):225-233.

17 Ach, A. Biodegradable Plastics Based on Cellulose Acetate. J Macromol Sci Pure. 1993;30(9):733-740.

18 Degradability of Cigarette Tip Filters. 1991. Legacy Tobacco Documents Library. http://legacy.library.ucsf.edu/tid/tvj95a99.

19 Novotny, TE, Lum, K, Smith, E, Wang, V, Barnes, R. Cigarette butts and the case for an environmental policy on hazardous cigarette waste. Int J Environ Res Public Health. May 2009;6(5):1691-1705.

20 Degradability of Cigarette Tip Filters. 1991. Legacy Tobacco Documents Library. http://legacy.library.ucsf.edu/tid/tvj95a99.

21 Hons, N. Photodegredation of Cellulose Acetate Fibers. J Polym Sci Pol Chem. 1977;15:725-744.

22 Micevska, T, Warne, M, Pablo, F, Patra, R. Variation in, and causes of, toxicity of cigarette butts to a cladoceran and microtox. Arch. Environ. Contam. Toxicol. 2006, 50, 205-212.

23 Micevska, T, Warne, MS, Pablo, F, Patra, R. Variation in, and causes of, toxicity of cigarette butts to a cladoceran and microtox. Arch Environ Contam Toxicol. Feb 2006;50(2):205-212.

24 Register, K. Cigarette Butts as Litter-Toxic as Well as Ugly. Underwater Naturalist, Bulletin of the American Littoral

Society. 2000;5(2).

25 Slaughter, E, Gersberg, R, Watanabe, K, Rudolph, J, Novotny, TE. Toxicity of Cigarette Butts, and their Chemical Components, to Marine and Freshwater Fish. Tob Control. 2011;20(Supplement 1):i23-i27.

26 Slaughter, E, Gersberg, R, Watanabe, K, Rudolph, J, Novotny, TE. Toxicity of Cigarette Butts, and their Chemical Components, to Marine and Freshwater Fish. Tob Control. 2011;20(Supplement 1):i23-i27.

27 McLaren, W. (2007, February 27). Smoking: Environmental and Social Impacts. Retrieved October 2, 2008

28 American Nonsmokers’ Rights Foundation. Municipalities with Smokefree Beach Laws. Available online:

http://www.no-smoke.org/pdf/SmokefreeBeaches.pdf. 2011.

29 Schneider, J, Peterson, N, Kiss, N, Ebeid, O, Doyle, A. Tobacco litter costs and public policy: a framework and methodology for considering the use of fees to offset abatement costs. Tob Control. 2011;20(Supplement 1):i33-i37.