Los productos de tabaco sin humo no son una alternativa más segura.

Hasta hace poco, el volumen de consumo de productos de tabaco sin humo era mucho menor que el de los cigarrillos. Recientemente, sin embargo, ha habido un gran incremento en su uso tanto por adultos como por jóvenes. Los productos de tabaco sin humo incluyen tabaco de mascar, tabaco para escupir, tabaco en polvo, rapé o snuff, polvo húmedo de tabaco o snus y un sinnúmero de nuevos productos solubles. Es importante saber que, sencillamente, no son una alternativa más segura y que pueden ser tan, o quizá hasta más, adictivos que los cigarrillos. Los productos de tabaco sin humo ocasionan problemas serios de salud, incluyendo varios tipos de cáncer. 1 Los consumidores de productos de tabaco sin humo tienen un riesgo 80 veces mayor de tener cáncer bucal y un riesgo 60 veces mayor de tener cáncer de páncreas o de esófago. 2 Los productos de tabaco sin humo también pueden aumentar el riesgo de un ataque al corazón o un infarto cerebral mortal.

Tampoco existe evidencia científica que indique que el consumo de productos de tabaco sin humo ayude a una persona a dejar de fumar. 3 Consumir productos de tabaco sin humo puede llevar a la adicción y dependencia a la nicotina. 4  Para darte un ejemplo, ¿sabías que la cantidad de nicotina que absorbes del tabaco en polvo o del rapé o snuff es cuatro veces mayor a la que produce un cigarrillo? Aunque es cierto que la absorción de nicotina es más lenta en el tabaco para mascar que en el cigarrillo, las personas que consumen tabaco de mascar absorben más nicotina por dosis y ésta permanece en su torrente sanguíneo por más tiempo. 5

Se ha lanzado al mercado una gran variedad de nuevos productos de tabaco sin humo, muchos de los cuales vienen en distintos sabores, además de ser más baratos que los cigarrillos (generalmente hablando). Conforme aumentan las prohibiciones para fumar en el país, estos productos están siendo comercializados tanto a fumadores como a no fumadores. Como resultado, muchos fumadores están consumiendo cigarrillos y productos de tabaco sin humo simultáneamente. Este doble consumo es especialmente preocupante pues aumenta los ya serios riesgos que el fumar tiene en la salud. 6

Referencias

1Boffetta, P, et al., “Smokeless tobacco and cancer,” The Lancet 9:667-675, 2008.

2Boffetta, P, et al., “Smokeless tobacco and cancer,” The Lancet 9:667-675, 2008.

3World Health Organization. Smokeless Tobacco and Some Tobacco-Specific N-Nitrosamines Exit Notification. (PDF–3.18 MB). International Agency for Research on Cancer Monographs on the Evaluation of Carcinogenic Risks to Humans Vol. 89. Lyon, France: World Health Organization, 2007

4Boffetta, P, et al., “Use of smokeless tobacco and risk of myocardial infarction and stroke: systematic review with meta-analysis,” BMJ, 2009; 339 (aug18 2): b3060 DOI: 10.1136/bmj.b3060

5Hatsukami, D & Severson, H, “Oral Spit Tobacco: Addiction, Prevention and Treatment,” Nicotine & Tobacco Research 1:21-44, 1999

6“The Smokeless Tobacco Outreach and Prevention Guide,” Applied Behavioral Science Press, 1997

7Teo, KK, Ounpuu, S, Hawken, S, Pandey, MR, Valentin, V, Hunt, D, Diaz, R, Rashed, W, Freeman, R, Jiang, L, Zhang, X, Yusuf, S; INTERHEART Study Investigators, “Tobacco use and risk of myocardial infarction in 52 countries in the INTERHEART study: a case-control study,” The Lancet 2006;368(9536):647-58.

8Tomar, SL, “Chewing Tobacco Use and Dental Caries Among U.S. Men,” Journal of the American Dental Association, 1999, 130: 160.

9Tomar, SL, “Chewing Tobacco Use and Dental Caries Among U.S. Men,” Journal of the American Dental Association, 1999, 130: 160.